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Diez hechos tranquilizadores sobre el coronavirus


Ya sea que la epidemia de COVID-19 sea declarada pandemia o no, está claro que la situación que vivimos actualmente debe tomarse con la mayor seriedad. Al coronavirus SARS-CoV-2 no le importa si es la causa de una pandemia: en menos de dos meses se ha extendido a varios continentes.

Se considera que una enfermedad entra en fase pandémica cuando su transmisión es prolongada, eficiente y continua, simultáneamente dentro de más de tres regiones geográficas diferentes. Entonces, tal vez ya hemos entrado en una fase pandémica cuando se trata de COVID-19. Pero eso no significa que estemos condenados a muerte: el hecho de que un virus esté en el origen de una pandemia no refleja su letalidad, sino solo su transmisibilidad y su extensión geográfica.

Una cosa es cierta: el miedo, por otro lado, ha entrado en una fase pandémica. Por primera vez en la historia, estamos experimentando una epidemia en tiempo real. Estamos en un goteo de información: en todo el planeta, los medios de comunicación nos informan de la evolución de la epidemia, varias veces al día, siete días a la semana, nos mantienen al día con cada nuevo caso. ¡El hecho de que el coronavirus haya mutado tres veces en Brasil incluso llegó a los titulares!

Insisto, estamos ante un problema grave. Sin embargo, hay que recordar que una de las primeras víctimas del coronavirus habrá sido la economía. Si bien informar sobre los desarrollos es importante, la atención debe centrarse también en la información positiva. Y también existen: aquí tienes diez buenas noticias sobre el coronavirus.

1. Sabemos qué está causando la enfermedad.

Después de la descripción de los primeros casos de SIDA en junio de 1981, se necesitaron más de dos años para identificar el virus causante de la enfermedad, el VIH. En cuanto al nuevo coronavirus, los primeros casos de neumonía severa se reportaron en China el 31 de diciembre de 2019. El 7 de enero ya se había identificado el virus responsable. El día 10, la secuencia de su genoma estaba disponible.

Ya sabemos que se trata de un coronavirus perteneciente al grupo 2B, es decir de la misma familia que el SARS, y le hemos dado un nombre: SARS-CoV-2. La enfermedad que causa también se llama: Covid-19. Este nuevo virus está relacionado con un coronavirus de murciélago. Los análisis genéticos han confirmado que es de origen natural, que surgió recientemente (entre finales de noviembre y principios de diciembre) y que, aunque los virus se adaptan mutando, la frecuencia de la mutación del SARS-CoV -2 no es muy alto .
Análisis filogenético de los genomas de 2019-nCoV y los de virus representativos del género Betacoronavirus. _La lanceta_

2. Sabemos cómo detectar el coronavirus

A partir del 13 de enero se puso a disposición de todos una prueba de RT-PCR para detectar el virus . En los últimos meses se han perfeccionado pruebas de este tipo y se ha evaluado su sensibilidad y especificidad .


3. En China, la situación está mejorando

Las importantes medidas de control y aislamiento impuestas por China están dando sus frutos: el número de casos diagnosticados a diario ha ido disminuyendo durante varias semanas.

En otros países, se está realizando un seguimiento epidemiológico detallado. Los brotes del nuevo coronavirus son muy específicos, lo que puede facilitar su control. Este es, por ejemplo, el caso de Corea del Sur o Singapur .

4. 81% de los casos son leves

La enfermedad no causa síntomas o es leve en el 81% de los casos. En el 14% de los casos puede causar neumonía grave y en el 5% restante puede volverse crítica o incluso fatal.


5. La gente mejora

En ocasiones, los medios de comunicación tienden a informar solo sobre el aumento del número de casos confirmados y el número de muertes. Sin embargo, la mayoría de las personas infectadas se curan. De hecho, hay 13 veces más curaciones que muertes, y esta proporción está aumentando .
Recuperaciones por día. Johns Hopkins CSSE


6. Los niños (casi) no se ven afectados

Solo el 3% de los casos involucran a jóvenes menores de 20 años y la mortalidad en personas menores de 40 años es solo del 0,2% . En los niños, los síntomas son tan leves que pueden pasar desapercibidos.

7. El coronavirus se inactiva fácilmente.

El virus se puede inactivar eficazmente limpiando las superficies contaminadas durante un minuto con una solución de etanol (62-71% de alcohol), peróxido de hidrógeno (0,5% de “peróxido de hidrógeno”) o hipoclorito. sodio (lejía al 0,1%). Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón es la forma más eficaz de prevenir la transmisión.

8. Ya existen más de 250 artículos científicos sobre el nuevo coronavirus

Ha llegado el momento de la ciencia y la cooperación. En poco más de un mes, 164 artículos que mencionan los términos Covid-19 o SARS-CoV-2 fueron referenciados en la base de datos bibliográfica PubMed, que es el punto de referencia para las ciencias biomédicas. También se ha hecho referencia a muchas otras publicaciones en repositorios de artículos aún no revisados.. Estos trabajos preliminares versan sobre vacunas, terapias, epidemiología, genética y filogenia, diagnóstico, aspectos clínicos, etc. Fueron desarrollados por alrededor de 700 autores, repartidos por todo el planeta. Es ciencia cooperativa, compartida y abierta. En 2003, cuando llegó el SARS, tomó más de un año obtener la mitad de la cantidad de artículos. Además, en esta ocasión, la mayoría de las revistas científicas han dejado en acceso abierto sus publicaciones relacionadas con el coronavirus.

9. Ya existen prototipos de vacunas

Nuestra capacidad para diseñar nuevas vacunas es espectacular. Ya se han establecido más de ocho proyectos dirigidos al nuevo coronavirus. Proponer un prototipo de vacuna es muy rápido. Algunos grupos que estaban trabajando en proyectos de vacunas contra virus similares al SARS-CoV-2 solo han tenido que reorientar su investigación hacia este nuevo virus. Sin embargo, el desarrollo se ve frenado por las pruebas esenciales destinadas a evaluar la toxicidad o los posibles efectos secundarios de las candidatas a vacunas, así como su seguridad, su inmunogenicidad (capacidad para inducir una respuesta inmune) y la eficacia de la protección que confieren. . Por tanto, podrían resultar necesarios varios meses o años para llegar a una vacuna comercializable, pero ya se están desarrollando prototipos.

Este es, por ejemplo, el caso de la vacuna mRNA-1273 de Moderna, que consiste en un fragmento de ARN mensajero que permite producir una proteína derivada de la glicoproteína S de superficie del coronavirus. La empresa Moderna había trabajado previamente en prototipos similares para otros virus como el virus respiratorio sincitial (RSV o HRSV para el virus sincitial respiratorio humano), metapneumovirus humano, virus de la parainfluenza tipo 3, virus de la influenza A (H7N9), citomegalovirus, virus Zika o virus Epstein-Barr.

La empresa Inovio Pharmaceuticals ha anunciado que está trabajando en una vacuna de ADN sintético dirigida al nuevo coronavirus. Denominado INO-4800, también se basa en el gen de la glucoproteína S de superficie del virus .

Por su parte, Sanofi utilizará su plataforma de expresión de baculovirus recombinante para producir grandes cantidades del antígeno de superficie del nuevo coronavirus .

Mientras tanto, el "grupo de vacunas" de la Universidad de Queensland, Australia, ha anunciado que ya está trabajando en un prototipo utilizando la técnica denominada "pinza molecular". Esta nueva tecnología consiste en crear moléculas quiméricas capaces de mantener la estructura tridimensional original del antígeno viral. Esto permite producir vacunas en un tiempo récord, utilizando el genoma del virus.

Otra empresa de biotecnología, Novavax, también ha anunciado que está trabajando en el coronavirus . Posee una tecnología que permite la producción de proteínas recombinantes ensambladas en nanopartículas que, con su propio adyuvante, constituyen poderosos inmunógenos. En España, el grupo de Luis Enjuanes e Isabel Sola, del CNB-CSIC, lleva años trabajando en vacunas contra coronavirus .

Algunos de estos prototipos pronto se probarán en humanos.

10. Se están realizando más de 80 ensayos clínicos con antivirales.

Las vacunas son preventivas. En el plazo inmediato, es importante desarrollar tratamientos para tratar a las personas que ya están enfermas. Se están realizando más de 80 ensayos clínicos destinados a evaluar la eficacia de los tratamientos contra el coronavirus. Estos son antivirales que se han utilizado para otras infecciones, que ya están aprobados y que sabemos que son seguros.

El remdesivir parte de estos antivirales ya testeados en humanos . Este antiviral de amplio espectro, todavía en estudio, se ha utilizado contra el ébola y los coronavirus del SARS y MERS. Es un análogo de la adenosina . Incorporado a la cadena de ARN viral, inhibe su replicación.

La cloroquina es otro candidato. También se ha demostrado que este fármaco antipalúdico tiene una potente actividad antiviral. Se sabe que la cloroquina bloquea la infección viral al aumentar el pH del endosoma (una especie de pequeña estructura esférica delimitada por una membrana), necesaria para que el virus se fusione con la célula, inhibiendo así su entrada. Se ha demostrado que este compuesto bloquea el nuevo coronavirus in vitro . La cloroquina ya se usa en pacientes con neumonía causada por coronavirus.

Lopinavir y Ritonavir son dos inhibidores de la proteasa utilizados como terapia antirretroviral en la lucha contra el VIH, cuya maduración final inhiben. Dado que se ha demostrado que la proteasa del SARS-Cov-2 es similar a la del VIH, esta combinación ya se ha probado en pacientes con el coronavirus .

Entre los otros ensayos propuestos, algunos se basan en el uso de oseltamivir (un inhibidor de la neuraminidasa utilizado contra el virus de la influenza), interferón beta-1b (una proteína con función antiviral), antisueros. personas que ya se han recuperado o anticuerpos monoclonales para neutralizar el virus. También se han propuesto nuevas terapias con sustancias inhibidoras, como el baricitinib, un fármaco ya autorizado en el tratamiento de la artritis reumatoide cuya potencial eficacia frente al coronavirus se ha identificado gracias a la inteligencia artificial .

En 1918, la pandemia de influenza mató a más de 25 millones de personas en menos de 25 semanas. ¿Podría volver a ocurrir una situación así hoy? Probablemente no. De hecho, nunca en nuestra historia hemos estado mejor preparados para luchar contra una pandemia.

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