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¿Los huracanes se están fortaleciendo más rápidamente?

                   

El huracán Laura estalló rápidamente mientras se dirigía a la costa de Luisiana, intensificándose de tormenta tropical a gran huracán en menos de 24 horas. Para cuando tocó tierra, era un poderoso huracán de categoría 4 con vientos de 150 millas por hora. 

El Atlántico ha visto varios huracanes intensificarse rápidamente como este en los últimos años. 

En 2018, el huracán Michael saltó inesperadamente de la categoría 2 a la categoría 5 en el lapso de un día antes de golpear el Panhandle de Florida. Los huracanes Harvey, Irma y María en 2017 también cumplieron con la definición de intensificación rápida: un aumento de al menos 35 millas por hora en un período de 24 horas . Según informes preliminares del Centro Nacional de Huracanes , Laura ganó 65 mph en un período de 24 horas y, lo que es más impresionante, sumó 80 mph del 25 al 27 de agosto. 

¿Pero todas estas poderosas tormentas de rápido crecimiento en los últimos años significan que la rápida intensificación se está volviendo más común? 

Con información sobre los huracanes que llegan a través de las redes sociales y las aplicaciones telefónicas, esa es una pregunta que los científicos de huracanes como yo estamos escuchando mucho. Es útil considerar algunas cosas: la historia de los huracanes en EE. UU., Por qué el Atlántico está actualmente tan activo y los ingredientes que permiten que las tormentas se fortalezcan tan rápidamente. 
¿Qué hace estallar las tormentas? 

Así como un pastelero necesita todos los ingredientes para hacer un pastel con éxito, las tormentas como Laura necesitan condiciones favorables para poder formarse e intensificarse rápidamente. 

Tres ingredientes clave ayudan a que un huracán se intensifique rápidamente: 

· Aguas cálidas del océano. Los huracanes extraen energía del agua cálida de la superficie, particularmente cuando hace al menos 80 grados Fahrenheit o más. 

· Gran cantidad de humedad, o contenido de agua en la atmósfera, para mantener las nubes. 

· Cizalladura vertical del viento baja. Esta es una medida de cómo el viento cambia de velocidad y dirección con la altura en la atmósfera. La fuerte cizalladura del viento interrumpirá las nubes, dificultando que la tormenta permanezca unida. 

Cuando todos estos ingredientes están presentes, se pueden formar y organizar fuertes tormentas eléctricas, lo que permite que se desarrolle una pared del ojo robusta. Los cambios a gran escala en la temperatura del océano, como El Niño-Oscilación del Sur y la Oscilación Multidecadal del Atlántico , también pueden tener un impacto en la actividad de los huracanes. 

Debido a que estos ingredientes cambian, la temporada de huracanes del Atlántico varía de un año a otro. Este año, como advirtieron los pronósticos estacionales creados por la Universidad Estatal de Colorado y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica , los ingredientes son favorables para una temporada activa con más huracanes importantes. Una revisión de las tormentas de 1981 a 2012 encontró que el 70% de los principales huracanes del Atlántico , los que alcanzaron la Categoría 3 o superior, habían experimentado una rápida intensificación. 
¿Por qué no todas las tormentas crecen tan rápido? 

El solo hecho de tener la temperatura y la humedad adecuadas del agua no asegurará que las tormentas se intensifiquen rápidamente o se conviertan en grandes huracanes. 

Vimos eso con el huracán Marco. Atravesó el Golfo de México justo antes del huracán Laura, pero se debilitó a tormenta tropical antes de tocar tierra. 

Una gran diferencia fue la cizalladura del viento. Las tormentas eléctricas que alimentaban el núcleo de Marco lucharon por mantenerse conectadas a su circulación cuando la fuerte cizalladura del viento en el Golfo de México las arrasó. 

Cuando la entonces tormenta tropical Laura pasó sobre Cuba hacia el Golfo, las condiciones de cizalladura del viento habían retrocedido, dejando nada más que un ambiente favorable para que Laura desarrollara vientos catastróficos y una peligrosa marejada ciclónica. 

Al igual que con los patinadores sobre hielo que jalan los brazos durante un giro para girar más rápido, las tormentas eléctricas de la pared del ojo de Laura atrajeron la atmósfera alrededor de la tormenta, lo que provocó que los vientos se aceleraran hasta convertirse en una tormenta de categoría 4 de alto nivel. Si bien hay complejidades adicionales en este proceso, un marco teórico para la intensificación que desarrollé con las universidades destaca cómo la ubicación de las tormentas en la pared del ojo en relación con los vientos máximos de la tormenta desencadena una intensificación rápida. Esta teoría ha sido apoyada por observaciones de la pared del ojo recolectadas durante vuelos de “cazadores de huracanes”
Entonces, ¿estos eventos se están volviendo más comunes? 

Ésta es una pregunta desafiante y un tema activo de investigación. 

Debido a que los huracanes que se intensifican rápidamente son bastante raros, todavía no hay suficiente información para decir si la intensificación rápida está ocurriendo con más frecuencia. La comunidad de investigación de huracanes tiene observaciones consistentes y confiables de la intensidad de las tormentas solo desde el comienzo de la era de los satélites y vuelos rutinarios de “cazadores de huracanes” que penetran tormentas desde la década de 1970. 

Hemos visto eventos de intensificación más rápidos en los últimos años, y algunos científicos han concluido que es probable que el calentamiento del clima esté influyendo. Sin embargo, también hemos tenido temporadas de huracanes más activas en esos años, y es necesario trabajar más en esta área para comprender las tendencias globales, como por qué los huracanes cruzan las cuencas oceánicas más lentamente

Para intentar responder a este acertijo, los investigadores de huracanes están utilizando registros históricos para ayudar a refinar las teorías matemáticas y las simulaciones por computadora de tormentas para comprender mejor la intensificación rápida. El nuevo conocimiento continuará mejorando la guía de pronóstico y conducirá a una mejor comprensión de cómo cambiarán los huracanes en un sistema climático en evolución. 

 

 

 

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