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Claves para entender el nuevo virus que se propaga desde China



¿Qué está ocurriendo? 

A finales de diciembre del 2019 se detectó en China un virus nunca antes conocido. 

Hasta ahora hay más de 400 casos de infección confirmados y 9 muertos. 

Además de China, ¿hay algún otro país afectado? 

Sí, se han confirmado casos en otros 7 países: EEUU, Hong Kong, Taiwan, Corea del Sur, Japón, Macao y Tailandia. 

En todos los casos se trataba de personas que habían viajado recientemente a China. 

¿Qué enfermedad provoca el nuevo virus? 

El virus causa una neumonía. Quienes enferman desarrollan fiebre, tos y dificultades respiratorias. 

¿Hemos visto algo parecido antes? 

Los análisis científicos realizados hasta ahora dicen que el nuevo virus se parece mucho al virus del “SARS” (síndrome respiratorio agudo grave, por sus siglas en inglés). Aquella infección se propagó a una veintena de países y murieron 765 personas. 

¿Dónde se originó? 

Sabemos que los primeros infectados fueron los trabajadores de un mercado de animales vivos en el centro de Wuhan, una ciudad de 11 millones de habitantes en el interior de China. 

Este tipo de virus se transmite normalmente entre animales, pero a veces aparecen mutaciones que les permiten saltar a los humanos. 

¿Y no tenemos antibióticos para esto? 

No. Se trata de un virus y los antibióticos sólo funcionan contra las bacterias. 

¿Por qué estas fechas preocupan a los científicos? 

El próximo 24 de enero comienzan las festividades del Año Nuevo Chino y millones de chinos viajan desde las ciudades donde trabajan a sus pueblos de origen. Semejante movimiento de población complica mucho contener la enfermedad.

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